ฟิลิปปินส์น่าจะเป็นประเทศหนึ่งที่คนไทยหลายคนมองข้าม อาจจะเป็นเพราะว่าเป็นเพื่อนบ้านที่อยู่ห่างจากเราไปเยอะเหมือนกัน ต่างจากประเทศในกลุ่มซีแอลเอ็มวี (CLMV) ที่ติดต่อได้สะดวกกว่า แต่ต้องบอกเลยว่าฟิลิปปินส์เป็นอีกประเทศที่เราต้องจับตามองดีๆ เพราะศักยภาพของประเทศ และจำนวนประชากร ทำให้ฟิลิปปินส์นั้นมีโอกาสที่จะก้าวไปไกลได้อย่างนึกไม่ถึง

เมื่อ 40-50 ปีที่แล้ว ฟิลิปปินส์มีความโดดเด่น และก้าวนำทุกชาติในอาเซียน เพราะว่ามีอเมริกาหนุนหลังเต็มที่  แต่ด้วยปัญหาทางการเมือง และคอร์รัปชัน ทำให้วันหนึ่งฟิลิปปินส์ต้องตกต่ำลงมาอย่างไม่น่าเชื่อ

แต่ถึงอย่างไรก็ตาม การที่ฟิลิปปินส์มีผู้นำประเทศที่มีวิสัยทัศน์กว้างไกล นับเป็นเหตุผลสำคัญที่วันหนึ่งจะนำประเทศกลับมารุ่งเรืองได้อีกไม่ยากทุกวันนี้ฟิลิปปินส์มีประชากรราว 100 ล้านคน มีทรัพยากรธรรมชาติ แหล่งท่องเที่ยว และมีประชากรที่ใช้ภาษาอังกฤษได้ดีมาก เรียกได้ว่าสำเนียงน่าจะดีที่สุดในกลุ่มอาเซียนเลย ตอนนี้รัฐบาลพยายามหาเงินเข้าประเทศด้วยการผลักดันการท่องเที่ยวให้ดึงดูดมากขึ้น ยิ่งตอนนี้จีนกลายเป็นตลาดที่ใครๆ ก็ต้องการ เพราะมีจำนวนประชากรมหาศาลที่กำลังอยากมาเที่ยวต่างประเทศ แน่นอนว่าประเทศไทย คือ อันดับหนึ่ง ส่วนญี่ปุ่น เกาหลี และเวียดนามก็กำลังแย่งชิงกันอยู่ เมื่อเทียบระยะเวลาเดินทาง และค่าใช้จ่ายระหว่างฟิลิปปินส์กับไทย และเวียดนามก็ไม่ได้ต่างจากเลย ขึ้นอยู่กับว่ามาจากเมืองไหนของจีน บางเมืองจากจีนไปฟิลิปปินส์ บินใกล้กว่ามาไทยเสียอีก

วิธีการที่รัฐบาลฟิลิปปินส์ใช้ดึงดูดนักท่องเที่ยว คือ การเอาคาสิโนมาตั้งที่มะนิลา เรียกว่า เป็นการสร้างไฮไลท์ใหม่ของเมืองแบบที่ไม่ต้องควักเงินเอง ด้วยการให้นักลงทุนที่มีประสบการณ์ในการทำคาสิโนมาลงทุน และแน่นอนว่าคาสิโนไม่ได้มีแค่บ่อนเท่านั้น แต่เป็น Entertainment Complex ซึ่งคนฟิลิปปินส์เองก็มีศักยภาพในการร้องเล่นเต้นระบำอยู่แล้วด้วย เข้าทางสุดๆ แถมปรับปรุงระบบโครงสร้างพื้นฐาน ทั้งทางด่วน และสนามบินเป็นการใหญ่ เพื่อรุกเกมส์นี้บริเวณก่อสร้างคาสิโนกว่า 4 แห่งนั้น ยังมีชอปปิ้งมอลล์ขนาดใหญ่ชื่อ SM Mall of Asia หรือ SM MOA ซึ่งมีฮอลล์ขนาดใหญ่ พร้อมรองรับทั้งงานประชุม นิทรรศการ และคอนเสิร์ตได้ในเวลาเดียวกัน แถมเดินทางมาโซนนอกเมืองตรงนี้ก็ไม่ต้องผจญกับรถติดมากนัก เพราะหลายๆ คนอาจจะเข็ดกับสภาพการจราจรในมะนิลา ยิ่งเจอแท็กซี่เมืองนี้นี่อ้อมสุดๆ เลยล่ะครับ

เมืองที่มีกิจการคาสิโนเป็นแรงดึงดูดหลักให้นักท่องเที่ยวหลั่งไหลเข้ามา จนพัฒนาไปยังธุรกิจอื่นๆ เช่น รัฐฟลอริดาที่คนนิยมมาร่วมงานนิทรรศการ และประชุมต่างๆ แล้วก็มีที่พักผ่อน สวนสนุก และสนามกอล์ฟ แถมอากาศดีไม่หนาวเกินไปด้วย หรืออย่างลาสเวกัสที่ได้ชื่อว่าเป็น ‘America’s Playground’ ก็เหมือนกัน มีทั้งโรงแรม ศูนย์ประชุมและแหล่งบันเทิงอย่าง ห้างสรรพสินค้า สนามกอล์ และคาสิโน ดึงดูดให้คนเข้ามาท่องเที่ยว และลงทุน เกิดเป็นโอกาสทางธุรกิจที่สามารถต่อยอดออกไปได้อย่างหลากหลาย รวมถึงส่งผลดีต่อเศรษฐกิจภาพรวมในระดับประเทศต่อไป เห็นไหมครับว่าการสร้างจุดขายอย่างใดอย่างหนึ่งขึ้นมา และทำให้เป็นจุดแข็งแค่นี้ก็สามารถสร้างโอกาสอะไรต่างๆ ได้อีกมากมาย เป็นหมัดเด็ดรุกให้เราโดดเด่นขึ้นมาได้ดีทีเดียวครับ

AEC: Creativity in AEC#6