เรื่องไหนเกิดขึ้นไม่บ่อย ย่อมเรียกความสนใจและต่อยอดสู่การค้นหาที่มาที่ไปได้เสมอ เหมือนการคว้าแชมป์ Premier League ฤดูกาล 2015-16 ของ Leicester City โดยแม้ส่วนหนึ่งมาจากบรรดาทีมใหญ่พากันฟอร์มแกว่ง แต่ต้องยอมรับว่า Claudio Ranieri ผู้จัดการทีมเจ้าของฉายา Tinkerman คือบุคคลสำคัญที่ช่วยสร้างความสำเร็จแบบหักปากเซียนครั้งนี้ ซึ่งยังเป็นการตอกย้ำว่า “ลูกกลมๆ อะไรก็เกิดขึ้นได้” เป็นสัจธรรมอมตะประจำวงการลูกหนัง

Ranieri เกิดเมื่อ 20 ตุลาคม 1951 ที่ย่าน San Saba ในกรุง Rome ของอิตาลี ปี 1973 เริ่มชีวิตนักเตะอาชีพกับ Roma สโมสรดังเมืองหลวง “แดนมักกะโรนี” เขาเป็นกองหลังพูดน้อย มีฟอร์มการเล่นพอใช้ และมีส่วนร่วมในการพาทีม Catanzaro ,Catania และ Palermo เลื่อนชั้น หลังแขวนสตั๊ด ปี 1986 ขยับขึ้นไปเป็นโค้ช เริ่มจาก Vigor Lamezia ทีมสมัครเล่น จากนั้น2 ปีให้หลังย้ายไปคุม Cagliari โดยในถิ่น Stadio Sant ‘Elia นี่เองที่เจ้าตัวเริ่มมีชื่อเสียงจากการพาทีมเลื่อนจาก Serie C1 สู่ Serie A ต่อด้วยการคว้าแชมป์ Coppa Italia Serie C

ความสำเร็จดังกล่าวส่งให้ Ranieri ได้งานใหม่เป็นโค้ช Napoli ต่อด้วย Fiorentina ซึ่งกับทีมหลังเขาพานักเตะคว้ามาได้ 3 แชมป์คือ Serie B ,Coppa Italia และ Super Copa Italiana ถึงจุดนี้เขากลายเป็นกุนซือเนื้อหอม หลายสโมสรในยุโรปต้องการตัว โดยเป็น Valencia ที่ได้ตัวเขาไป และเขายังโชว์ฝีมืออย่างต่อเนื่อง พาทัพ “ไอ้ค้างคาว” คว้าได้ 2 แชมป์ ได้แก่ UEFA Inter Toto Cup และ Copa del Rey ปี 1999 ย้ายสโมสรไปอยู่กับ Atletico Madrid แต่มือตก ล้มเหลวในการเค้นฟอร์มเก่งของนักเตะค่าย “ตราหมี” ทำให้ต้องชิงลาออกก่อนถูกปลดจนไม่ทันเห็นอดีตลูกทีมเลื่อนตกชั้น

ปี 2000 เก็บกระเป๋าย้ายมาอังกฤษ เพื่อมาคุม Chelsea แม้ช่วงแรกจะเจอกับกำแพงภาษา เพราะพูดภาษาอังกฤษได้น้อยคำและตลอด 4 ปีไม่มีถ้วยแชมป์มาประดับตู้โชว์ของสโมสรเลย แต่ผู้จัดการทีมชาวอิตาเลียนก็เป็นที่จดจำของคอบอลอังกฤษและแฟนทัพ “สิงโตน้ำเงินคราม” ในหลายๆด้าน เริ่มจาก การซื้อตัว Frank Lampard และดัน John Terry ขึ้นทีมชุดใหญ่ ซึ่งภายหลังทั้งสองกลายมาเป็นกำลังหลักของทีม ตามด้วยการเสริมทีมผ่านนักเตะชุดใหญ่เมื่อฤดูร้อนปี 2003 จากเงินก้อนโตของ Roman Abramovich มหาเศรษฐีชาวรัสเซียเจ้าของทีมคนใหม่ในขณะนั้นจนทีมคว้ารองแชมป์ Premier League ทว่าจบไม่สวย วางแผนผิด คิดมาก พลาดเยอะ จนทีมแพ้ Monaco ตกรอบ รองชนะเลิศ UEFA Champions League ฤดูกาล 2003-04 อันเป็นที่มาของฉายา Tinkerman (คนคิดมาก) นั่นเอง

เมื่อถูกปลดพ้นชายคาสนาม Stamford Bridge กุนซือรายนี้ก็ระหกระเหินไปทั่วยุโรป มีผลงานขึ้นๆ ลงๆ กับทีมระดับสโมสร ไปถึงทีมชาติ เช่นการพา Monaco คว้าแชมป์ Ligue 2 ฤดูกาล 2012-13 แต่กลับถูกปลดหลังพาทีมชาติกรีซตกรอบคัดเลือกฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรป จนกลางปี 2015 กลับอังกฤษอีกครั้งเพื่อคุม Leicester City หลัง Nigel Pearson ถูกปลดจากผลงานทำทีมย้ำแย่และเรื่องฉาวทางเพศของลูกชาย โดยช่วงแรก Ranieri ถูกสบประมาทจากคนในวงการฟุตบอลเมืองผู้ดีสารพัด แต่ท้ายที่สุดทัศนะเชิงลบต่างๆก็หมดความหมาย หลังเขาพา “จิ้งจอกสยาม” คว้าแชมป์ลีกสูงสุดของอังกฤษได้เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์สโมสร พร้อมรับรางวัลผู้จัดการทีมฟุตบอลชาวอิตาเลียน (Enzo Bearzot Award) ประจำปี 2016 และพร้อมส่งให้ ณ ขณะนั้นเป็นหนึ่งในตัวเต็งโค้ชทีมชาติอิตาลีคนต่อไป

วิเคราะห์กันว่าสาเหตุที่ Ranieri กลับมาประสบความสำเร็จอีกครั้งด้วยวัย 65 ปีมาจากการมีสองมิดฟิลด์ตัวรับจอมขยัน เกมโต้กลับที่เฉียบขาด ตัวสำรองที่สามารถพลิกสถานการณ์ได้ทันที เปลี่ยนแผนการเล่นให้น้อย ใช้นักเตะที่มีอย่างจำกัดให้เกิดประโยชน์สูงสุด ต่างจากสมัยคุม Chelsea และยืดเวลาพักของทั้งทีมให้ยาวขึ้นเพื่อคลายเครียด อย่างไรก็ตามล่าสุดเจ้าของรางวัลผู้จัดการทีมยอดเยี่ยมของ Premier League ฤดูกาล 2015-16 และสุดยอดผู้จัดการทีมปี 2016 ของนิตยสาร World Soccer ก็ถูกปลดหลังอยู่กับ Leicester City เพราะทำทีมเสี่ยงตกชั้น ฤดูกาลนี้ชนะเพียง 5 นัด เท่านั้น

ที่มา : bbc.com .cnn.com ,Wikipedia.com ,mirror.co.uk